A la une

1960 Porsche MOMO 356 RSR Outlaw by Emory

À ses débuts, la Porsche 356 était tout sauf un hors-la-loi. Dans son concept, c’était une petite voiture plutôt modeste – ce qui, ironiquement, a fait de la 356 une sorte d’escroc à part entière, car elle contrastait fortement avec les voitures de sport Alfa Romeo et Mercedes-Benz, relativement surmenées, qui dominaient les courses d’avant-guerre. Ferry Porsche ne ressemblait pas à ses contemporains en ce sens qu’il était séduit par l’idée d’associer une voiture relativement puissante à une construction simple et légère. Bien que l’idée semble si évidente aujourd’hui – après tout, c’est ce qui a fait des voitures de sport à moteur arrière de Porsche des icônes – c’était un concept tout à fait étranger à l’époque. Il s’agissait d’un concept tout à fait étranger à l’époque. Il a permis de créer des voitures de sport très pratiques qui ont suscité l’enthousiasme des automobilistes.

C’était aussi un canevas approprié pour une réinterprétation créative. Lorsque la 356 était neuve, les mêmes hot-rodders californiens qui avaient modifié les Ford et les Chevrolet se sont tournés vers la Porsche, en arrachant les pare-chocs d’origine, en échangeant les jantes contre des décalages améliorés, en soudant les échappements des Stinger, et en s’attaquant aux routes de canyon ou en prenant la piste pour des compétitions sanctionnées. Ces pilotes ont mis la mentalité de la California Custom et l’ingénierie allemande dans un mélange, et ont sorti des voitures de sport à l’état brut si féroces que même les ingénieurs statiques de Zuffenhausen ont fini par céder avec la 356 Speedster.

Des décennies plus tard, cependant, la scène a changé du tout au tout. Dans les années 1970 et 1980, les collectionneurs ont afflué vers les voitures de sport italiennes, puis allemandes, et les ont restaurées dans un état plus que neuf pour les compétitions et les spectacles jugés. Bien que ces premiers collectionneurs aient certainement sauvé d’innombrables voitures de la casse, ils n’ont pas rendu hommage à cette époque importante et créative des débuts de Porsche.

Gary Emory a grandi dans la vallée de San Fernando, près de Los Angeles. Son père, Neil, y dirigeait la Valley Custom, fournissant aux hot-rodders de la banlieue, dans les années 50, de nombreuses pièces de rechange. Au début des années 1990, Gary était totalement ancré dans le monde de Porsche avec Parts Obsolete et était connu comme le spécialiste des pièces Porsche rares, sans parler d’une base de connaissances exceptionnelle qui s’étend bien au-delà des restaurations de concours. Gary est le lien entre ces deux sous-ensembles distincts de passionnés de Porsche : Les puristes et les hors-la-loi.

LA MONTÉE DES HORS-LA-LOI

Définir ce qui fait d’un hors-la-loi un hors-la-loi est l’une de ces situations où « vous le saurez quand vous le verrez ». Bien qu’il soit souvent imité – et avec succès dans de nombreux cas – le mélange d’un style d’époque influencé tant par la course que par l’aviation, l’architecture et même la fantaisie est presque impossible à perfectionner.

Le savoir-faire et le souci du détail de Gary ont été transmis à son fils Rod, qui a affiné l’idée d’un Outlaw pour en faire l’une des marques les plus reconnaissables dans le monde de Porsche. L’entreprise de Rod Emory, Emory Motorsports, a réalisé de nombreuses commandes privées aussi célèbres pour avoir volé la vedette lors de rassemblements que pour avoir déchiré le goudron.

Lorsque Henrique Cisneros, le directeur de la célèbre marque italienne d’accessoires automobiles MOMO a voulu mettre en avant les capacités de sa marque, il s’est tourné vers Rod Emory, en lui posant la question : Si vous pouviez choisir n’importe quel composant de l’héritage de MOMO, et ensuite concevoir une Porsche 356 autour de celui-ci, quel serait-il ? La réponse de Rod était simple : Ses roues MOMO préférées de tous les temps sont les roues à cinq branches utilisées sur les voitures de course 935, 956 et 962 à la fin des années 1970 et au début des années 1980.

Bien entendu, il ne suffisait pas d’ajouter un jeu de roues plus moderne à une 356 d’époque. La voiture devait être modifiée, sa centrale électrique modernisée et son style révisé pour qu’elle fonctionne – essentiellement, elle devait être traitée comme une voiture hors-la-loi à part entière. Rod a toujours eu le désir de construire une 356 en pensant à la compétition, un exercice qui lui a permis de voir à quoi aurait ressemblé une 356 si Porsche avait continué à la développer et à la faire évoluer du point de vue de la course. Ce projet donnerait vie à ce rêve. Après de nombreux allers-retours, avec des idées et des concepts différents, le feu vert a finalement été donné à Rod Emory pour construire la voiture.

UNE COLLABORATION CONVAINCANTE

Emory Motorsports est un préparateur bien connu du côté de chez Porsche puisqu’il est spécialisé dans la réparation et la modification de modèles 356. Le dernier modèle révélé devrait faire date puisqu’il s’agit d’une inédite Porsche 356 RSR qui se trouve au sein des ateliers d’Emory à Los Angeles. Cette Porsche 356 puise sa genèse dans des modèles de compétition comme la 935 ou encore les modèles RSR plus contemporains. Avant d’arriver à ce résultat tout bonnement époustouflant, la voiture a commencé sa paisible vie en étant une « simple » petite 356B de 1960. Après avoir été retrouvée dans une grange, toute rouillée et sans personne pour l’aimer, elle entra au sein des ateliers d’Emory pour une restauration complète.

La Porsche MOMO 356 RSR Outlaw d’Emory combine une grande partie de ce qui rend Porsche – et surtout Emory – si unique. Elle conserve l’aspect de base « baignoire renversée » d’une 356, mais la carrosserie de la voiture a été tendue sur un châssis plus rigide de la génération 964. L’extérieur est vraiment étonnant, avec des vitres latérales coulissantes, des hanches évasées avec des attaches extérieures, et un arrière en forme de Kamm qui laisse peu de place à l’imagination ; les sorties d’échappement exposées, dignes d’une galerie d’art, nous ramènent aux courses du groupe 5 de la FIA. Bien sûr, le 356 RSR Outlaw utilise les pièces de haut de gamme du MOMO. L’inspiration générale de la construction, les roues MOMO à cinq rayons à verrouillage central, sont exposées en évidence, enveloppées dans des pneus Pirelli P Zero et montées sur les moyeux de la Porsche 935 de course.

L’intérieur de la voiture allie le MOMO moderne tout en conservant un look rétro. Il comprend des sièges de course MOMO rouges avec harnais de sécurité MOMO à six points, un ensemble de pédales Tilton de marque MOMO et un volant classique MOMO Prototipo encadrant des instruments d’époque. Un magnifique pommeau en bois de style rétro surmonte le levier de vitesses, un clin d’œil à l’âge d’or des courses de Porsche.

Un puissant flat-four de 2,4 litres à double turbo est alimenté par l’injection de carburant Rothsport. Les turbos Garret et les gros refroidisseurs intermédiaires permettent d’obtenir une puissance inférieure à 400 chevaux ; le rapport puissance/poids de cinq pour un qui en résulte aurait certainement impressionné Ferry Porsche. La puissance est fournie à l’arrière par une boîte de vitesses G50 relativement moderne à cinq rapports. En dessous, les plaques de carrossage d’Eisenlohr Racing et les barres stabilisatrices de Tarett Engineering font de leur mieux pour apprivoiser ce grognement.

La myriade de détails de cette voiture demande un deuxième, un troisième et un quatrième coup d’œil, chaque élément du design évoquant l’étendue du style Outlaw. Avec cette construction unique pour le MOMO, Rod Emory a réussi à incarner un « et si » convaincant : Et si Porsche avait construit une 356 RSR ? Elle aurait très bien pu ressembler à cela.

Laisser un commentaire