Elfyn Evans file vers la victoire au Rallye du Portugal
Rallye WRC

Elfyn Evans file vers la victoire au Rallye du Portugal



ES19 : Felgueiras 2 (9,18 km)

Elfyn Evans (Toyota) signe un nouveau scratch en cette dernière matinée, comme pour enfoncer le clou et prouver que sa victoire à venir ne sera pas imméritée. Le Gallois s’impose en 6’3″7, avec 4″ d’avance sur Adrien Fourmaux (M-Sport) et 4″2 sur Dani Sordo (Hyundai). Le Français reprend ainsi 1″5 à Gus Greensmith, mais le Britannique reste devant au classement, à la 5e place, pour 5″2.

Sébastien Ogier (Toyota), avec le cinquième temps à 6″5, sécurise encore un peu plus sa troisième place sur le podium, à 1’28″8 du leader tout de même.

Takamoto Katsuta (Toyota), Thierry Neuville (Hyundai) et Ott Tänak (Hyundai), à plus de trente secondes d’Evans, en ont clairement gardé sous le pied pour économiser leurs pneus avant la Power Stage (Fafe 2, 13h18 en France).

ES18 : Fafe 1 (11,18 km)

Premier passage du jour dans la mythique Fafe et son fameux saut. Et petite surprise, le scratch est pour le revenant Thierry Neuville (Hyundai). Le Belge, prudent lors des deux premières spéciales du jour, a préparé la Power Stage avec un chrono de 6’39″2, devant Ott Tänak (Hyundai) et Elfyn Evans (Toyota). Le Gallois reste en tête, puisque Dani Sordo a encore perdu trois dixièmes : il compte 22″ d’avance sur l’Espagnol.

Sébastien Ogier (Toyota) fait encore mieux que son coéquipier Takamoto Katsuta, et accroît donc encore son avance à la troisième place : 32 »2 sur le Japonais. Le Français va marquer au moins 15 points, contre 25 pour Evans, et peut-être rester leader du Championnat, cela dépendra des résultats de la Power Stage.

Adrien Fourmaux (M-Sport Ford), qui découvre ce rallye et cette spéciale particulièrement piégeuse, s’est fait peur sur le grand saut et a perdu quelques précieuses secondes sur son coéquipier Gus Greensmith, 7″6 exactement. Cela permet au Britannique de prendre la cinquième place au Français.

ES17 : Montim (8,75 km)

Le scratch de cette 17e spéciale est pour Elfyn Evans, son deuxième consécutif. Le pilote Toyota augmente ainsi encore son avance sur Dani Sordo, 2e de l’ES à 1″4. Avant les trois dernières spéciales, le Gallois possède 21″7 d’avance sur l’Espagnol.

Concernant la troisième place, elle semble assurée pour Sébastien Ogier (Toyota) puisque son coéquipier Takamoto Katsuta ne prend aucun risque. Le Japonais a fini 8e de cette ES17, à 22″7 d’Evans (en 8,75 km !), et le Français a désormais 27″6 d’avance.

Dans la lutte pour la cinquième place, Gus Greensmith (M-Sport Ford) a repris six secondes dans cette spéciale à Adrien Fourmaux. Le Britannique n’a plus que neuf dixièmes de retard sur le Français.

ES16 : Felgueiras 1 (9,18 km)

La dernière journée débute par une courte spéciale, de 9,18 km, assez technique. Avec deux points chauds à surveiller : la lutte pour la victoire entre Elfyn Evans (Toyota) et Dani Sordo (Hyundai) et celle pour la troisième place entre les Toyota de Sébastien Ogier et Takamoto Katsuta.

Très bonne opération pour le Gallois, qui signe le scratch, 8 »9 devant un surprenant Adrien Fourmaux (M-Sport Ford), et devance l’Espagnol, seulement 4e, de 9″6. L’avance d’Evans face à Sordo passe à 20″3 alors qu’il reste quatre spéciales. Ogier, qui a piloté prudemment, comme Katsuta, devance le Japonais de 9″9 et prend un peu de marge pour la troisième place : 11″4. Ott Tänak (Hyundai), Kalle Rovanperä (Toyota) et Thierry Neuville (Hyundai), tous de retour après leurs problèmes de le veille, ont roulé lentement afin de préserver leurs pneus pour la Power Stage.

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